大冻结——我们的终点

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我有一个蛮正经的读书群,里面卧虎藏龙。

前几天才知道有一个大哥是搞天文的,还参与了阿里原初引力波探测实验的建设(此处阿里是西藏的阿里地区,不是马云的阿里)。

大家佩服的五体投地。

说到天文,我想讲一讲我们宇宙的终点会在哪里。

银心周边区域,其间隐藏着一个超大质量黑洞。黑洞在遥远未来的一段时期内,将成为宇宙中仅存的物质形态。NASA / JPL-Caltech / Judy Schmidt

几十年前,人们认为宇宙虽然在膨胀之中,但是终有一天会受引力影响而再次收缩,形成新的大爆炸,一切“重来”并一直重复这个过程。

但是,1998年,两组独立的天文学家同时发现,宇宙中Ia型超新星(该恒星是用作计算距离的“ 标准蜡烛 ”)和我们的距离实际上比理论预计的要远,有一种神秘的力量正在推动它们加速远离。

这种神秘的力量,就是“暗能量”。

现在,科学家认为暗能量占宇宙质量的69%,而暗物质约占另外26%,我们理解的正常物质——像是人、行星、恒星以及你能看到的任何其他物质仅占宇宙5%。

暗能量推动宇宙膨胀,剩下的正常物质和暗物质产生引力抵御宇宙膨胀。因为比例相差悬殊,这意味着照此下去宇宙的膨胀不但永远都不可能停下来,而且还会越来越快。

大约几万亿年之后,宇宙中星系之间将会因为距离太过遥远而互相看不到对方。

一百万亿年后,宇宙中的所有造星运动都将停止,我们习以为常的“恒星纪元”开始走向尽头。

“恒星纪元”结束之后,是漫长的“衰落纪元”。在此纪元中,恒星将逐一熄灭,星系将失去光明。

随后,恒星的遗骸也将分崩离析,宇宙中仅存的物质都将被封印在黑洞之中。由此进入“黑洞纪元”。

但黑洞也不能永存,作为那时宇宙中唯一物质存在形态的它们也会消亡。根据霍金的理论,黑洞会缓慢地“蒸发”,释放粒子并失去质量。最早失去踪迹的是小型的恒星级黑洞;而在大约10¹⁰⁰年后,超大质量黑洞也将逐一消失。

“黑洞纪元”的结束,意味着“黑暗纪元”的到来。根据热力学第二定律,“黑暗纪元”到来后,宇宙中的所有能量都将消散,宇宙的温度将无限接近绝对零度。这就是“大冻结”,或者叫“热寂”。

“黑暗纪元”将会一直持续下去,宇宙不会消失,但是这就是永远…

当然,这一切都是基于我们现在的知识结构来做的推测。人类出现的时间,相对于宇宙的尺度来说,几乎可以忽略不计,对宇宙的了解,也在不断的探索之中。

但是可以确定的是,我们这一生是极其短暂的。

把自己放进现代史,放进整个人类历史、地球史、宇宙史,你会发现,本身就很渺小的自己,越来越微不足道,根本不如一粒尘埃。

所以,你想怎样过这一生才算不虚此行呢?

 

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