科学问题-毒与蛇

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老早前看过一句话:用蛇毒毒毒蛇毒蛇会不会被蛇毒毒死?

虽然这句话读起来有些拗口,但是这却是一个严肃的科学话题:蛇为什么不会中自己的毒?

蛇毒分几种类型:1.血液循环毒素。2.细胞毒素。3.神经毒素。4.混合毒素。

以神经毒素的作用机制为例,它的结合靶点通常是带有强烈负电荷的神经受体。

神经毒素在进入生物体内后沿带正电荷的表面蔓延,并最终引导至神经靶点,进而相结合造成中毒麻痹的症状。

最近一项来自昆士兰大学的研究表明,一些蛇类(例如行动缓慢易受眼镜蛇捕食的缅甸蟒、南非鼹鼠蛇)在与有毒蛇类的共同生存中,为了避免中毒而被捕食,它们在演化中用带强正电荷的氨基酸取代了受体上带负电荷的氨基酸,这样神经毒素不再能与受体结合,进而起到了保护作用。

相同的机制还出现在毒蛇自身体内,研究表明,这也是它们能抵抗自身毒液的原因之一。

还有一些动物如猫鼬、蜜獾等,它们通过基因突变获得了抵抗神经毒素的能力。

相关突变能通过在神经受体外部伸展出树枝状结构,进而物理阻断神经毒素与受体的结合。

演化,是生物界永恒的话题。

Posted on 2021-01-24 18:11 星期日

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